Empire : Interview de la showrunneuse Ilene Chaiken

Ilene Chaiken - Empire

Interview accordée à Trish Bendix le 10 août 2015 pour le site Afterellen.com

Ilene Chaiken est brillante en showrunneuse de la série musicale de Fox, Empire, série qui est en train de produire sa deuxième saison en ce moment même. La scénariste et productrice out est connue pour être la créatrice de The L Word, et le passage à un soap très gay-friendly paraît très sensé, en plus le créateur d’Empire, Lee Daniels, laisse beaucoup de libertés scénaristiques à Ilene. Peut-être que c’est pour ça qu’il y a eu au moins trois personnages lesbiens dans la première saison, et qu’un autre très important arrive dans la saison 2 : le personnage lesbien milliardaire de Marisa Tomei : Mimi.

Nous avons discuté avec Ilene de la nouvelle saison d’Empire et de la possibilité d’une reprise de The L Word dans le futur.

La nouvelle bande-annonce est sortie aujourd’hui et nous avons un peu vu Marisa Tomei.

Marisa Tomei, c’est-à-dire la lesbienne milliardaire ?

Oui, exactement. Je suis tellement impatiente. Parlez-moi d’elle.

Je crois que je peux m’en attribuer le mérite. Elle joue un rôle vraiment important dans le côté mélodrame de la saison 2. C’est un personnage fabuleux. On s’amuse vraiment beaucoup avec elle. Mais elle joue également un rôle important pour le côté soap, trahison, guerre Cookie contre Lucious et dans le destin d’Empire.

Donc, comment apprend-on qu’elle est lesbienne, mis à part par un communiqué de presse ?

Mis à part la façon dont elle regarde Cookie ? Et la façon dont elle regarde Anita ? On l’apprend assez clairement dans le premier épisode et je ne vous dirai pas comment. Mais ce n’est pas subtil.

Est-elle célibataire ?

Il faudra regarder.

Est-elle une coureuse de jupons ?

Oui, c’est une coureuse de jupons. Elle et Lucious auront peut-être même des goûts identiques en matière de femmes.

Y a-t-il une chance que Cookie soit intéressée par les femmes ?

Eh bien, je vous dirais que Taraji [ndlt : l’interprète de Cookie] dans la saison dernière… Nous avons raconté une histoire dans laquelle nous avons déclaré que Lucious était le seul homme avec lequel Cookie avait jamais couché, ce à quoi nous adhérons et ce que nous aimons tous. Mais Taraji a marqué un point : ça ne veut pas forcément dire qu’elle n’a pas couché avec quelqu’un d’autre que Lucious. Elle a été en prison pendant 17 ans. Je crois que si vous en parliez à Taraji, elle vous dirait sans aucun doute « Cookie était en prison pendant 17 ans ».

Je sais qu’Empire a aussi fait passer des auditions pour trouver une jeune rappeuse lesbienne pour la série.

Vous savez, je ne sais pas pourquoi l’annonce de casting la décrivait comme lesbienne. On cherchait une jeune rappeuse vraiment sexy. Elle a définitivement une allure butch, mais qu’elle soit lesbienne n’est pas important pour l’histoire.

Qui avez-vous fini par choisir ?

On a choisi une rappeuse qui s’appelle Breezy. Elle est de Philadelphie. Elle est géniale. Elle est vraiment super. Des femmes vraiment super ont auditionné pour le rôle, certaines ont été écartées juste parce que le personnage se devait vraiment d’être jeune.

Que pouvez-vous nous dire de Tiana dans la saison 2 ?

Tiana est de retour. Elle fait partie du groupe. Elle est un personnage principal. L’histoire parle de la famille Lyon, donc ils ont beaucoup plus de temps d’écran que tous les personnages secondaires réguliers, mais elle fait vraiment partie du groupe maintenant. Elle fait partie de la famille.

Les personnages secondaires sont ceux sur lesquels je pose toujours mes questions, parce qu’en dehors de séries comme The L Word, la plupart des lesbiennes n’existent qu’en périphérie des personnages principaux.

C’est tellement triste. Il faut vraiment qu’on arrange ça.

Comment pensez-vous qu’on le puisse ? Il y a des séries comme Orange is the New Black et Transparent qui ont beaucoup de personnages homosexuels en personnages principaux. Et Empire aussi, bien sûr, mais qui est plus focalisée sur les hommes. Il y a beaucoup de lesbiennes à Hollywood, mais toutes n’incluent pas des lesbiennes dans leurs séries.

Je ne sais pas trop quoi répondre sauf que l’on a besoin d’une autre série. Lorsque je trouverai le temps de faire une autre série, il y a de bonnes chances pour que j’y inclue une lesbienne en personnage principal. C’est ce que j’aime faire. Ce n’est pas sûr, mais…

Qui d’autre pourrait le faire ? Est-ce de notre responsabilité ?

Je crois qu’il y a quelques autres personnes qui peuvent le faire et j’espère que de nouveaux scénaristes voudront raconter ces histoires aussi, d’un autre point de vue.

Pensez-vous que ce soit à cause des chaînes télé ? Ne sont-elles pas réceptives à ce genre de séries ?

Je crois que ça vient encore un peu des chaînes télé, mais c’est très différent et ce n’est pas dû à l’après The L Word. Après The L Word, je pensais qu’il y aurait eu un peu plus d’ouverture et je crois qu’il y a eu une impression de « Non, non, ça a déjà été fait ». Mais je crois vraiment que, ces dernières années, le monde a changé et je crois que si quelqu’un présentait une super série où il se trouverait que la star soit un personnage lesbien, ou qui parlerait de personnages lesbiens, alors l’idée serait adoptée si c’était une super série.

Aujourd’hui, ça ne peut pas juste être une série « qui parle de lesbiennes ».

C’est une conversation que je finis toujours par avoir lorsque l’on parle de la possibilité de reprendre The L Word. Ok, mais pourquoi ? J’adorerais, mais il nous faut vraiment un argument convaincant pour le faire.

Les fans sont là, ça c’est sûr. Pensez-vous que ça pourrait marcher ? Vous imaginez-vous parfois un scénario qui pourrait ramener certains personnages ?

Oui ! J’y pense souvent. Je ne peux pas le faire pour l’instant, mais si je devais reprendre The L Word, je ne sais pas quelle serait exactement l’histoire, ou ce que serait cette intrigue captivante, mais je sais qu’il y aurait certaines actrices de l’équipe de base et beaucoup de nouveaux personnages.

Est-ce qu’on vous demande encore souvent qui a tué Jenny Schecter ?

Tellement souvent ! Beaucoup trop souvent.

Vous ne pouvez vous en prendre qu’à vous-même ! [Rires] Donc, pour l’instant, la seule autre lesbienne dans Empire est Chicken, interprétée par AzMarie. Est-elle très présente dans cette saison ?

Elle a beaucoup plus d’importance dans cette saison que l’année dernière. Elle est DJ, elle fera plus de musique cette année et elle est simplement plus présente. Elle n’a pas sa propre histoire, mais elle est plus présente dans le monde d’Hakeem et a plus de temps d’écran. Elle est son meilleur pote.

Lorsque vous êtes dans la salle des scénaristes, en train de présenter un nouveau personnage féminin, est-ce toujours évident qu’elle pourrait être intéressée par les femmes ?

Pas tout le temps, mais parfois ça donne « Faisons-en une lesbienne ! C’est scandaleux ! » Et c’en est juste ridicule à ce stade. Tout le monde ne peut pas coucher avec tout le monde, et tout personnage féminin ne peut pas avoir de relation lesbienne. Mais c’est juste toujours tentant.

Interview Originale sur le site Afterellen.com

A propos de Lou Morin

Lou Morin
Traductrice Anglais/Français

Répondre